Vous trouverez dans les pages de ce site une présentation du cadre historique, géographique et patrimonial que représente, dans le Sud-Ouest de la France,

le Pays d’Orthe (en gros, le canton de Peyrehorade) au sud des Landes,

en Région Aquitaine. Vous explorerez, en descendant dans cette page, ou dans le menu ci-contre, l'ensemble des volets de la découverte qui vous est proposée.

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’image que nous avons choisie pour vous accueillir sur ces pages en Pays d'Orthe, est un peu comme un symbole de la difficulté de maîtriser la Mémoire. Paradoxalement, elle est très proche de nous. En se penchant un peu, le personnage qui l’anime pourrait être encore de ce monde.
Prise en 1941, au débouché du pont de Peyrehorade, elle n’est que calme et apparente sérénité d’une scène de fin d’été. Malgré cette quiétude, peu de Peyrehoradais auraient eu sinon le courage, du moins le cœur à en fixer le détail sur la pellicule. En pleine guerre, c’est un  soldat allemand qui tient l’appareil photographique. Agissant presque en touriste.

Sa collection est aujourd’hui dispersée. Nous avons eu la possibilité d’en retrouver une partie qui concerne notre région. Documents  rares - certainement uniques - qui sont là, à témoigner de moments du quotidien à la lisière même de notre présent. D’un passé pas encore bien cicatrisé.

 

Notre rôle est là, croyons-nous: au-delà des traces faciles et “envoûtantes” de l’histoire d’apparat, nous devons nous attacher à retrouver, à analyser et à comprendre toutes ces marques plus ténues mais aussi plus profondes sous leur chape de poussière ou d’oubli - parfois volontaire - qui jalonnent notre quotidien ancien.

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Dans les pages qui s’ouvrent ici, vous trouverez une présentation du cadre géographique représenté par ce pays d’eau, ce Pays d’Orthe. Avec l’apport patrimonial des communes de Sorde l'Abbaye, Port de Lanne, Cauneille, Bélus, Siest, Pey, Orist, Labatut, Cagnotte, Œyregave, Orthevielle, Hastingues, Peyrehorade, St Lon les Mines, St Étienne d'Orthe et St Cricq du Gave.

 

Jusque dans l'étymologie de son nom, le Pays d'Orthe est marqué par l'eau et son omniprésence sous toutes les formes. Cette marque débute avec l'histoire des sources et ruisseaux, des fontaines et des lavoirs, multipliés à foison. Elle se prolonge par l'histoire des moulins et de la meunerie, puis de la batellerie. Les différentes activités de pêche, d'abord puis la navigation et les implications en Marines, Royale d'abord et Nationale ensuite, complètent ce panorama.

 

  À  la suite de quoi, nous vous entraînerons sur les Chemins de St Jacques de Compostelle. Six pages pour vous faire découvrir le détail, l'anecdote et l'histoire liée à ces voies du pèlerinage qui continuent encore aujourd'hui à traverser le Pays d'Orthe.


Vous trouverez ensuite un petit historique de la naissance et de l’évolution des associations qui se sont retrouvées ici, sous le titre de Centre culturel du Pays d’Orthe.

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À Sorde, dans les ruines de l'abbaye,

art moderne ou clin d'œil du soleil ? Photo M. L.

 

  Vous pourrez ensuite faire connaissance avec les activités qui sont proposées par l’association : les ateliers, les animations, les expositions et les recherches généalogiques.
Mais aussi l’ensemble des textes édités depuis plus de  trente cinq ans regroupés dans une bibliographie évolutive et aussi la revue semestrielle “ORTHENSES” qui ponctue régulièrement les recherches de l’association.

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Nous vous présenterons aussi des figures du Pays d’Orthe. Des personnalités qui ont marqué par leurs écrits ou leur notoriété; mais encore des personnages qui restent ( ou resteront ) dans la mémoire collective par leur savoir-faire particulier.

 

Sous le titre de moments forts, nous avons voulu mettre l’accent sur les grands axes de notre travail de recherche. Vous y trouverez et pourrez contribuer à faire évoluer les recherches sur la Grande Guerre de 1914-1918 et ses repercussions sur notre région. Cela, dans l’objectif du Centenaire pour la commémoration duquel le Centre culturel a été labellisé au niveau national.

 

Dans les pages de la cartoliste vous pourrez suivre l’évolution de la carte postale en Pays d’Orthe. Comme vous retrouverez dans l’album d’images les différents aspects de notre quotidien banal ou exceptionnel. Une façon aussi de témoigner pour les “mémoires à venir”, et à laquelle vous pouvez facilement participer.

 

Nous avons aussi ouvert des pages afin de les ouvrir aux photos de mariages anciennes, ces témoins d'épousailles pour les sauver du risque de tomber dans l'oubli avec la disparition des générations entières. Ces photos sont un point de répère important de notre patrimoine et méritent mieux, selon nous, qu'une marchandisation lamentable comme simple "objet de brocante"…

 

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Sur l'arribère, avant l'orage. Ou bien, après…

Détournement d'une photo de Marie Hélène Cingal

 

patrimoine